ゲームは日本では人気がある?

日本のゲーム産業はどうなっているのか?

最近、日本のゲーム産業が元気がないという話をよく耳にします。任天堂が3期連続の連結赤字に陥っていることも、業界不振のコンセンサスに関係していると思われる。かつて、任天堂をはじめとする日本企業は、世界のゲーム市場を席巻していた。しかし、近年は米国を中心とする海外勢がシェアを伸ばし、技術的にもリードしている。

しかし、見方を変えれば、日本のゲーム産業は衰退どころか、世界の中心的存在として輝きを放ちつつあるとも言える。ソフトパワーが脚光を浴びているのです。その中で、暗いコンセンサスに惑わされることなく、日本のゲーム産業の強さを再認識する必要があるのではないでしょうか。今回は、ゲーム産業の現状を俯瞰し、日本的なアイデンティティを論じながら、全体像を考えてみたい。

ゲーム機の長期的な需要減退

日本のゲーム市場は、1983年の任天堂の「ファミリーコンピュータ」以降、順調に拡大し、1997年にはハードとソフトの合計で年間売上高が7,500億円を突破した。しかし、その後は衰退期に入り、2013年時点では4000億円強まで落ち込んでいます。一方、世界的に見ても、日本企業のシェアは13%程度にとどまっている。つまり、ゲーム機市場は長期的に衰退し、かつての主役であった任天堂は赤字に転落してしまったのです。

世界のモバイルゲーム市場でもトップクラス

しかし、もう一つの面では、日本のゲーム産業は衰退しているのではなく、むしろ日本的な繁栄を遂げているのです。ゲーム機には大きく分けて、テレビに取り付ける家庭用ゲーム機と、携帯型ゲーム機の2種類があります。海外では携帯型は20%程度に過ぎないが、日本では50%以上のシェアがある。携帯機の人気を支えているのは、「ポケモン」や「妖怪ウォッチ」などの大ヒットゲーム。また、日本ではソニーのウォークマンのような小型軽量の電子機器が好まれ、通勤中にゲームをする習慣があるため、携帯機が売れているという説もよく聞く。

そして、このような携帯文化が根付いた日本は、今やモバイルゲーム(スマートフォンなどの携帯電話で遊ぶゲーム)市場において、世界をリードしています。米国の大手調査会社International Data Groupによると、2013年のモバイルゲームの世界市場は147億ドル。1ドル=120円で換算すると1兆7,640億円となる。つまり、日本国内の約5500億円の市場は、世界全体の約3分の1を占めていることになります。

日本でiPhoneが発売されたのは2008年。翌年には国内大手SNSのミクシィがソーシャルゲームサービスを開始し、当時約230億円しかなかったモバイルソーシャルゲーム市場はその後大きく拡大しました。日本のゲーム産業の活力は、ここ数年で家庭用ゲームからモバイルゲームにシフトしているのです。