2022年、J-POPに期待することとは?

この24ヶ月、J-POPは予測不可能性をよく表している。COVID-19の大流行が始まって1年足らず。ライブに行けない人、行きたくない人が多い中、CD販売に依存し、デジタル化に消極的な業界は、インターネットに順応し始めた。日本のメジャーアーティストが全曲をストリーミング配信するようになったのだ。YouTubeやTikTokを通じて、新世代のアーティストが輝きを放つようになったのだ。

明るい雰囲気のJ-POP

この2年間、日本のポップミュージックの雰囲気はどんよりとしたものであった。ヨアソビ、アドなど新進気鋭のバンドの曲には、この国の気分が反映されている。パンデミックを経験したことによる精神的、肉体的な負担もひどいが、一般的に実存的な恐怖感や将来に対する不安もあるようだ。多くの人がダウナーなサウンドに惹かれるのも理解できる。

しかし、2022年のJ-POPは、リスナーが世間からの逃避を求め、明るいムードに包まれることだろう。この半年間、主要アーティストが明るいサウンドに傾倒している。ヨアソビは、希望に満ちた曲「三元色」で太陽の光を取り入れた。

TikTok。ネクストスターメーカー

短編動画プラットフォーム「TikTok」は、日本の音楽ビジネスにおけるスロットマシンのようなものだ。ハンドルを引いて、アメリカのティーンエイジャーが、40年前のポップソングに合わせた魅力的なミームを作ってくれることを期待することができるのだ。TikTokのヒットは、自国でのバイラルだけでなく、ある程度のランダム性も要求される。

このプラットフォームは、日本でも定着している。つまり、ミュージシャンやレーベルは、もはやTikTokをリスクとは考えていないのだ。むしろ、ファンベースを構築し、自分たちの存在を確立するために利用することになるだろう。ジャンル旋風を巻き起こしたワーツや他の若いクリエイターたちは、TikTokや他のソーシャルメディアプラットフォームを上手に利用しています。しかし、多くの企業がこのデジタル空間で新しい音楽家を紹介する方法を見出すことで、これほど混乱することはないだろう。

若者の台頭

最近のレーベルが制作するポップソングは、ティーンエイジャーをターゲットにしたものが多くなっている。しかし、楽曲の作り手はそのような層でないことが多い。しかし、日本の若者が自分たちのアンセムを作り、TikTokなどのプラットフォームで配信することで、今の日本の若者を様々な角度から見ることができるようになる。

卒業したばかりのアーティスト、Neriameの “幼きJKに捧げるインキャJKの歌 “は、その典型的な例だ。このヒップホップ調の曲は、女子高生にありがちな「キャラメル/マシュマロ/ストロベリーキャンディ」といったイメージを払拭し、ビデオゲーム「エイペックス・レジェンド」や個性を大切にしている。

シティ・ポップに間違いはない

1980年代のシティポップの華やかなファンクサウンドは、今でも日本で最もトレンディーな音楽輸出品である。カナダのポップスター、ザ・ウィークエンドは、アラン・トモコの1983年のムーディーでメローなシングル「Midnight Pretenders」を、今年ベストセラーになるであろう彼の最新LPの収録曲「Out of Time」にサンプリングしているのだ。

しかし、かつて無名だったこのジャンルにインターネットが関心を寄せるようになったのは、そのスリルの一端が、発見された感覚にあった。スーパーボウルに出演したアーティストがこのスタイルをさらに輝かせることは素晴らしいことですが、それは同時に、未発見の宝石のような感覚が薄れてきていることも意味している。